Вокруг этих птиц ходили различные мифы и легенды и самый распространенный из них – это то, что у райских птиц нет ног. А поводом к этому послужили несколько птичьих шкурок, которые были завезены испанцами, в частности одним из капитанов экспедиции Магеллана, с Молуккских островов в Европу в 1522 году. У шкурок не было ног. После чего стали распространяться слухи, что эти птицы всю свою жизнь живут в воздухе, питаясь «небесной росой», а самки высиживают яйца на спинах самцов во время полетов.